Cuisine du Meghalaya

Une légende Khasi dit que le Hynniewtrep (sept huttes) est l’une des plus anciennes communautés vivant dans la péninsule indienne. Ils descendirent l’échelle d’or et posèrent le pied sur la terre. Le créateur divin a donné 9 graines (courge, banane, plantain, gousse, calebasse blanche, sésame, oignon blanc, millet et riz) pour semer, planter et récolter. Et ce n’est pas seulement ces produits que l’État abonde. C’est littéralement une corbeille de fruits avec des oranges, ananas, citrons, bananes (la variété ensemencée), goyaves, prunes, pêches, jacquiers … La pomme de terre locale, le gingembre, le poivre, la feuille de laurier, la noix de bétel, la vigne de bétel et, surtout, le curcuma (que l’on dit être le meilleur au monde avec une teneur en curcumine de plus de sept pour cent) sont très demandés.

Un aspect unique de la cuisine Khasi est l’utilisation abondante de sésame noir (pérille). En fait, la plupart des plats contiennent de la pâte de graines de sésame fraîchement torréfiée et pilée.

Quand il s’agit de la cuisine quotidienne, les plats sont simples, sains et de saison avec une utilisation généreuse d’herbes, de gingembre, d’ail et de piments. Le riz, sous plusieurs formes, en dehors de l’ordinaire cuit à la vapeur, est le régime de base et forme le noyau de chaque repas. Les variétés locales, y compris le riz rouge, entrent dans la fabrication de plats comme le Putharo, le Pu Nei, le Pu Khlein, le Pu Maloi et le Po Doh (gâteau de riz cuit à la vapeur farci avec du porc). De la délicieuse concoction de porc et de poulet farcis aux bambous tendres et grillés à la braise, au ragoût de porc à la Neiiong (porc au sésame) basique mais délicieux, la variete de plats est tout simplement unique et vaste. Le Jadoh – un plat épicé de riz et de porc est mangé presque n’importe quand.

Fait intéressant, le mouvement Slow Food a gagné en popularité. Cela nécessite une implication accrue des agriculteurs et des organisations locales dans l’imbibition de la nature afin de préserver la culture indigène et les cuisines traditionnelles.

Shillong est aussi la Mecque de la cuisine chinoise authentique.

Kyat, la bière locale faite à partir de riz, ajoute à toutes les célébrations locales. C’est la coutume du prêtre officiant de verser de grandes quantités de liqueur d’une calebasse creuse (u klong) et de l’offrir aux dieux pendant les cérémonies religieuses.

Bitchi est une bière de riz fermentée brassée uniquement dans les collines de Garo. C’est la couleur du miel terne, et emballé avec une merveilleuse saveur fumé et sucré. C’est léger et a un goût délicieux.
Les deux concoctions sont limpides avec des saveurs tentantes à base de fruits disponibles localement.