Festivals du Meghalaya

Le festival le plus important des Jaintia est célébré au village de Nongtalang. Rong signifie festival et Khli signifie tigre, ce qui signifie festival du tigre. Ce festival est tenu chaque fois qu’un tigre est tué accidentellement ou par les villageois sur une chasse organisée. Quelque soit la manière dont le tigre a été tué, le dieu doit être apaisé et la fête doit avoir lieu. Si le Dieu n’est pas adoré, certaines calamités ou malheurs comme les maladies épidémiques, la famine et l’aveuglement s’abattront sur la communauté. Le festival a généralement lieu au mois de janvier, février ou mars après la fin des récoltes

Ce festival Khasi signifie « la danse du coeur joyeux ». Le festival est organisé pour célébrer la récolte et le semis en relation avec le cycle agricole (c’est-à-dire la période de récolte et le début de la période de semis). Il symbolise le culte de la fertilité: il représente les femmes comme les porte-graines et les hommes comme les cultivateurs, qui cultivent et nourrissent. Il rend également hommage à Dieu, le créateur des bénédictions qu’il a répandues.

Les hommes et les femmes revêtent leurs costumes traditionnels d’ornements d’or et d’argent et dansent sur les rythmes du Nakra (tambour) et les airs du Tangmuri (flûte). Les filles tiennent toujours un mouchoir blanc dans leurs mains, ce qui symbolise le fait que les filles ne sont pas mariées et sont vierges. Les belles jeunes filles dansent au centre tandis que les hommes entourent les femmes et dansent autour d’elles. Cette belle séquence de danse représente les hommes étant protecteurs de leurs femmes et de leur royaume. La danse représente aussi la société matrilinéaire, où le mâle est l’oncle maternel et le père d’une famille où la femme est la gardienne de la propriété ancestrale.

Une idée originale de Lou Majaw, le concert de Bob Dylan est devenu un rituel annuel pour la ville de Shillong. Majaw: un chanteur et auteur-compositeur extraordinaire, avec d’autres musiciens, chantent les chansons de Dylan depuis 35 ans! À l’époque où le monde de la musique est devenu un business, le concert de Bob Dylan est un constant effort pour garder l’esprit de la bonne musique en vie depuis 1972. D’une petite célébration presque privée, le concert de Dylan attire aujourd’hui un public de partout au pays et même d’outre-mer. “Ça s’améliore chaque année. De plus en plus de gens écrivent des chansons et de la poésie. La poésie est autrement sous-estimée; Tout le monde s’en fout. Donc c’est une très bonne chose. Et d’autant plus que les efforts de Dylan ne sont pas gaspillés », explique Majaw. Faire venir Dylan à Shillong reste un long rêve irréalisé pour Majaw. Selon lui, de nombreuses tentatives ont été faites pour amener le maître lui-même à Shillong, mais elles ont échoué jusqu’ici. Cependant, les rêves non réalisés ne sont pas étrangers à Majaw. “Je suis à la recherche d’une grande célébration d’une journée dans les écoles et les collèges de Shillong. Un jour qui sera comme une fête! Je voudrais inviter des étudiants de diverses écoles et collèges, et demander à un représentant de chaque institution de chanter une chanson de Dylan ou réciter un de ses poèmes.

C’est l’un des festivals populaires de la région des Jaintia Hills. Basé sur la vie socio – économique des Jaintias et des prières pour la prospérité et la bonne santé des gens, ce festival est célébré à Jowai, le siège du district de Jaintia Hills. Le festival est célébré pour invoquer les bénédictions des dieux pour une moisson abondante et empêcher les gens de maladies et de peste. Le point culminant de Behdienkhlam est la fabrication des Rots décoratifs colorés (Rath) par différentes localités diffusant des messages sociaux. Pendant ce festival, un jeu traditionnel de football en bois appelé Datlawakor est joué entre les fermiers dans la rue de Jowai et la croyance est que le gagnant du jeu sera béni avec la récolte abondante.

100 Drums Wangala Festival est un festival culturel annuel des Garos, qui se tient chaque année à Asanang, à 18 km de Tura, siège du district de West Garo Hills, Meghalaya.
Les Garos rendent grâce au dieu “Misi Saljong”, aussi connu sous le nom de “Pattigipa Ra’rongipa” (le Grand Donateur) pour avoir béni les êtres humains avec une bonne récolte. Des offrandes de bière de riz lui sont faites et de l’encens est brûlé en son honneur pendant les cérémonies de Rugala et de Sa’sat So’a avant le festival.

Bien que le Wangala ait été traditionnellement pratiqué depuis des temps immémoriaux, l’avènement du christianisme et de la culture moderne a fragilisé l’identité culturelle des Garos . Par conséquent, afin de protéger, préserver et promouvoir leur culture, le premier Festival Wangala fut organisé les 6 et 7 décembre 1976. Depuis lors, le festival est organisé chaque année dans la deuxième semaine de novembre et a grandi au fil des ans sous le patronage du gouvernement Meghalaya.

Le festival s’étend de deux jours à une semaine, le premier jour se concentrant sur la cérémonie de “Ragula”. Le deuxième jour, la cérémonie de “Kakkat” est effectuée. Les gens de tous les groupes d’âge, jeunes et moins jeunes, s’habillent de costumes attrayants et colorés, avec des couvre-chef à plumes et dansent au son de la musique jouée sur de longs tambours.Un groupe de 30 danseurs avec 10 tambours formerait une troupe dansante ou un contingent; et 10 groupes de ce genre ont totalisé 300 danseurs. C’est ainsi que le festival a reçu son nom “Hundred Drums Wangala Festival”.

L’attraction principale du festival est la musique et l’orchestre joués par les hommes de façon rythmée. L ‘«orchestre» des hommes comprend des tambours, des gongs et des flûtes, ponctués par la musique sonore d’une flûte primitive en corne de buffle. Il y a un sens notable du tempo chez les interprètes, jeunes et vieux, et la danse énergique laisse une impression durable sur le spectateur. D’autres activités incluent des jeux et sports autochtones (Wa’pong Sika, An’ding Oka, Jakpong Pe’a, Makkre Wa’gong Maldoa et Rong’ma Chilsusaa pour les hommes alors que les femmes participeront au Rong’ma Chilsusaa et au Rong événements ma Gosusaa), compétitions vocales et instrumentales indigènes, concours de danse Wangala, cérémonies religieuses, exposition industrielle, exposition de peinture et d’artisanat …

Les connaisseurs de vin de l’Inde et de l’étranger, jeunes et vieux viennent trinquer au Shillong Wine Festival. Des dizaines de viticulteurs Khasi se rassemblent lors du festival, organisé par un groupe local appelé Forever Young Club de Shillong. Les vins maison sont faits à partir de fruits exotiques (banane, mûre, fraise, litchi, ananas, prune, jacquier…)

Le Ka Pomblang Nongkrem Festival est l’un des festivals les plus importants de la communauté Khasi. Populairement connu comme le festival de danse Nongkrem, il est célébré à Smit, près de 20 km de Shillong. Il commence la première semaine de novembre pour commémorer la saison des récoltes.

Une partie importante de ce festival est Pomblang (sacrifice de chèvres). Les gens offrent des chèvres au «Syiem» de Khyrem, le chef administratif du Hima (État de Khasi). Plus tard, les chèvres sont sacrifiées et des offrandes sont faites à l’ancêtre et à l’aïeule du clan régnant et à la divinité du pic Shillong (ULei Shillong).

Le quatrième jour, les rituels se terminent et les hommes et les femmes Khasi s’habillent dans leur tenue traditionnelle pour interpréter la magnifique danse Nongkrem. Les femmes vêtues de costumes de soie et de lourds ornements d’or, d’argent et de corail dansent dans le cercle intérieur de l’arène. Les hommes habillés de dhotis de soie à plusieurs teintes, de manteaux et d’un turban à plumes forment un cercle extérieur et dansent au son de la musique de Tangmuri (pipes) et de tambours. Le festival se termine le cinquième jour avec une prière de remerciement offerte au Tout-Puissant par le Syiem (roi).

Le Winter Festival commence avec les chants tandis que les habitants se préparent pour fêter Noël et la nouvelle année au centre ville (Khyndailad). Au cours des deux dernières années, plus de 30 000 personnes ont inauguré la nouvelle année en dansant et chantant avec les meilleurs groupes de Shillong et Kolkata à Khyndailad. Organisé par le Forum du développement touristique de Meghalaya (MTDF), les lumières éblouissantes, les arbres à bétel et les feux d’artifice ont illuminé le ciel nocturne tandis que les fêtards du Nouvel An à Khyndailad dansaient sur les airs de leurs groupes et chanteurs locaux préférés jusque tard dans la nuit.

Un festival populaire parmi les Bhoi des Khasi-Jaintia qui a lieu au mois de décembre, janvier ou février après la récolte et avant le semis des graines pour l’année à venir. C’est une célébration religieuse de l’ensemble du raid Nonglyngdoh lié à l’agriculture et aux rites de culture du peuple pour la prospérité des cultures. Les gens remercient aussi Dieu le Créateur pour toutes les bénédictions qu’il leur a accordé pendant le festival.